EL ORIGEN CATÓLICO DE SANTA CLAUS

Muchos somos los que conocemos la historia de Sint Klaes o Santa Claus, como se le llama ahora a San Nicolás de Bari, y creemos en su obra y milagros.

Por si alguien dudaba del origen católico de Santa Claus, aquí explicamos brevemente su trayectoria.


 

Cinco Papas han llevado el nombre de Nicolás, pero el santo de nuestra historia no fue Papa sino Obispo.

san nicolas, jesus y maria

Poco se sabe con certeza de San Nicolás mas allá de que, posiblemente, nació en Parara de Licia, una antigua provincia del Asia Menor. Era hijo de una familia adinerada que fallecería siendo él muy joven y dejándole una gran fortuna que usaría para ayudar a enfermos de peste.

En su juventud hizo una peregrinación a Egipto y Palestina y poco tiempo después de su regreso fue nombrado obispo de Mira, capital de Licia, junto al mar Mediterráneo, siendo sucesor de su tío, el anterior Obispo de Mira. Pasó 30 años encerrado durante la persecución de Diocleciano que había mandado acabar con todos los cristianos y por confesar su fé, fue llevado a prisión. Le liberaron ya siendo un anciano de barba blanca, al subir al trono el emperador Constantino.

Posiblemente San Nicolás participó en el Concilio de Nicea en el año 325, donde se condenó la herejía arriana que ponía en duda la divinidad de Jesucristo y se instituyó el credo Nicenciano, el cual es una fuente para el credo posterior que se reza en las misas dominicales.

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Después de su muerte el 6 de diciembre, de 345 o 352,  creció su devoción y aumentaron los testimonios de sus milagros. 

Se convirtió en el patrón de los niños y marineros gracias a las Leyendas que de él se cuentan.

En la Leyenda de los marineros, se cuenta que durante una hambruna, el santo pidió que se organizase una flota para llevar grano al pueblo que sufría más hambre.  La flota sobrevivió a una terrible tormenta gracias a las plegarias de los marineros invocando al Obispo Nicolás y a aparición del mismo sobre el mar para calmar las aguas.  En otra ocasión, San Nicolás convenció a unos mercaderes para que entregasen todos los alimentos que tuviesen en su barca.  Al llegar a su destino, estos encontraron todos los alimentos en su lugar original.  

pescadores

Se cree también que en la diócesis de Mira un vecino de San Nicolás se encontraba en tal pobreza que decidió a exponer a sus tres hijas vírgenes a la prostitución para sacar de ese vil mercado el sustento para él y para ellas. Sin dinero no podían pagar la dote de una,  por lo que ninguna se podía casar. Para evitar aquel inhumano lenocinio, San Nicolás tomó una bolsa con monedas de oro y, al amparo de la oscuridad de la noche, la arrojó por la chimenea de la casa de aquel hombre. Con el dinero se casó la hija mayor y San Nicolás hizo lo mismo para favorecer a las otras dos hermanas. En la segunda ocasión, tras ser tirada la bolsa  sobre la pared del patio de la casa del pobre,  esta se enredó y cayó dentro las medias que se tendían para secar.

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Se narra también que San Nicolás resucitó a tres niños que habían sido asesinados y desechados en un barril de sal.  Las antiguas leyendas de los niños y los regalos por la chimenea y las medias dieron lugar en Alemania, Suiza y los Países Bajos a la leyenda del “niño obispo” y sobre todo a la costumbre de que San Nicolás trae secretamente regalos para los niños el 6 de diciembre, día en que la Iglesia celebra su fiesta.   Dicha costumbre fue popularizada en los Estados Unidos por los protestantes holandeses de Nueva Amsterdam, que convirtieron al santo “papista” en un mago nórdico. Su nombre fue abreviado, no solo a San Nic, sino también a Sint Klaes o Santa Claus.

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Ya en el siglo VI, el emperador Justiniano construyó una Iglesia en Constantinopla en su honor. Su popularidad en esa ciudad (hoy día Estambul) se propagó por todo el Cristianismo.  Fue nombrado patrono de Rusia y, gracias a los zares, su devoción aumentó hasta tener más iglesias dedicadas a su nombre en Rusia que ningún otro santo además de la Virgen María.

San Nicolás es popular en Rusia siglos antes de que fuera conocido en el continente Americano.

El 9 de mayo, de 1087 sus huesos fueron rescatados de Mira, que había caído bajo la invasión musulmana y se llevaron a Bari, en la costa adriática de Italia. Fue posiblemente en ese tiempo en que se propagó su devoción en Italia donde se le conoce como San Nicolás de Bari.  Sus reliquias todavía se preservan en la Iglesia de San Nicola de Bari, Italia.

En Mira, se decía que “el venerable cuerpo del obispo, embalsamado en el aceite de la virtud, sudaba una suave mirra que le preservaba de la corrupción y curaba a los enfermos, para gloria de aquél que había glorificado a Jesucristo, nuestro verdadero Dios”.   El fenómeno no se interrumpió con la translación de los restos y, según se dice,  un aceite conocido como el Manna di S. Nicola, sigue brotando de su cuerpo.

San Nicolás es honrado como patrón en  Rusia, Nápoles y Sicilia pertenecientes a Italia, Campen en Holanda, Freiburg en Suiza, Lorena y la Diócesis de Liège.

En ciudades de Alemania, Austria y Bélgica es patrón de marineros, mercantes, panaderos, niños y viajeros.  Los marineros del mar Egeo y los del Jónico, siguiendo la costumbre del oriente, tienen una “estrella de San Nicolás” y se desean buen viaje con estas palabras: “que San Nicolás lleve tu timón”. Su imagen se representa en el arte en diferentes formas según sus milagros. 

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En Demre (Turquía), la Basílica de San Nicolás está ahora en ruinas y hay dudas sobre cual es su tumba original. Ya no quedan cristianos en la ciudad, pero los negociantes musulmanes han fundado una organización caritativa en su honor que cada año da un premio de paz. 


 

La imagen actual de Santa Claus ha variado, aunque conserva los colores rojos de la vestimenta real, y se ha paganizado, pero su origen católico, su santidad, las pinturas antiguas que de él se conservan y sus leyendas tomadas como milagros desde el principio de los siglos y extendidas por Europa de forma reverencial, hacen que no exista duda de que el Obispo de Mira es la inspiración del Papá Noel de nuestros días.

El Santo Nicolás de Bari, es el germen en el que podemos creer y que podemos explicar a nuestros hijos para que sepan que un viejo Obispo que cuidaba de niños y marineros y se ocupaba de enfermos, inició la tradición de regalar en Diciembre. 

No digamos que no existe o que es un invento de una campaña de publicidad de una empresa, apelemos a sus raíces católicas y a la bondad que transmiten sus actos milagrosos.

 

 

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